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Una guerra impopular

15 diciembre, 2010 Deja un comentario Go to comments

Nadie quería ir a pelear contra el Paraguay. Para los hombres del interior estaba claro que se trataba de una guerra fratricida. Ante la oposición generalizada, el gobierno de Mitre decidió lanzar una represión y obligar a los díscolos a incorporarse al ejército como sea. León Pomer pública en su excelente libro sobre la guerra un recibo extendido por un herrero catamarqueño cuyo texto es el que sigue: “Recibí del gobierno de la provincia de Catamarca la suma de 40 pesos bolivianos por la construcción de 200 grillos para los voluntarios catamarqueños que marchan a la guerra contra el Paraguay”… Así marchaban los soldados argentinos al frente, esposados, encadenados, absolutamente contra su voluntad.

Contra todos los pronósticos y como una de las consecuencias de la derrota de Pavón que le asignó el triste papel de apaciguador del interior, el general Urquiza, referente de los federales del interior, decidió unirse a las tropas de Mitre en la guerra contra el Paraguay.

Cuenta el historiador Emilio Vera González que “al recibir Urquiza la orden de reunir su ejército para concurrir a la guerra, convocó a la milicia y en breve tiempo tuvo listo un cuerpo de ejército de 10.000 hombres, pero por un fenómeno no inconcebible tratándose de soldados entrerrianos los más disciplinados del país y los más adictos a la persona de su caudillo, hallándose concentrados en su campamento de Basualdo y pronto a marchar, el contingente entrerriano negó obediencia a sus jefes y se disolvió por completo. Volvió Urquiza a reunir nuevo ejército, que hizo reunir en Toledo y, como el anterior, ocurrió con éste que, ya a punto de marchar, se desbandó y no quedó de él más que el recuerdo.

El diputado santafesino Nicasio Oroño había advertido sobre las cualidades de nuestro ejército y las características del reclutamiento: “El ejército Argentino señor presidente, es una fantasía mitológica que está representando el suplicio de Prometeo en que los jefes son los buitres y los soldados las victimas”…”Es sabido señor, como se hacen soldados entre nosotros. Se arrebatan de sus casas a los pobres paisanos, cuyo delito es haber nacido en esa pobre condición de gauchos, para llevarlos a servir sin sueldo, desnudos y muchas veces sin el alimento necesario”.

El hermano del presidente le escribía al vice, Marcos Paz: “Aunque con dificultades y sublevaciones, iremos poco a poco sacando de las provincias los contingentes pedidos y con los golpes que han llevado hasta ahora todos los que han intentado o realizado sublevarse, han de ir comprendiendo que es mejor marchar de buena voluntad, porque de otro modo se exponen a morir”. La impopularidad de la guerra provocó levantamientos en Mendoza, San Juan, La Rioja y San Luis.

Frente a tanta injusticia surgió el caudillo catamarqueño Felipe Varela, que lanzó una proclama reseñando las causas de la guerra y llamando a la rebelión. La guerra con el Paraguay era un acontecimiento ya calculado, premeditado por el general Mitre. Cuando los ejércitos imperiales atraídos por él, sin causa alguna, sin pretexto alguno, fueron a dominar la débil República de Uruguay… Pesaron estas razones en la conciencia del General López de la República del Paraguay y buscando garantías sólidas a la conservación de sus propias instituciones, desenvainó su espada para defender al Uruguay de la dominación brasilera a que Mitre lo había entregado”.

Fue entonces que el gobierno paraguayo se dirigió al argentino solicitando el paso inocente de sus ejércitos por Misiones, para llevar la guerra que formalmente había declarado el Brasil. Este paso del presidente López era una gota de rocío derramada sobre el corazón ambicioso de Mitre, porque le enseñaba el camino más corto para hallar la máscara de legalidad con qué disfrazarse, y llevar una guerra nacional al Paraguay, guerra premeditada, guerra ambiciosa de dominio. Esta política injustificable fue conocida ante el Parlamento de Londres, “por una correspondencia leída en él por el ministro inglés en Buenos Aires, a quien Mitre había confiado los secretos de sus grandes crímenes políticos. Textualmente dice: “Tanto el presidente Mitre como el ministro Elizalde, me han declarado varias veces, que aunque por ahora no pensaban anexar al Paraguay, no querían contraer sobre esto compromiso alguno con el Brasil…”. Esta verdad se confirma con estas palabras del mismo ministro inglés “El ministro Elizalde me ha dicho que espera vivir lo bastante para ver a Bolivia, Paraguay y la República Argentina unidos formando una República del Continente”

Las provincias argentinas empero no han participado jamás de estos sentimientos, por el contrario esos pueblos han contemplado gimiendo la deserción de un presidente impuesto por la bayonetas, sobre la sangre argentina, de los grandes principios de la Unión Americana… miles de ciudadanos fueron llevados atados de cada provincia al teatro de aquella escena de sangre. Ese número considerable de hombres honrados perecieron víctimas de las funestas ambiciones del general Mitre. “Soldados federales, nuestro programa es la práctica estricta de la Constitución jurada, el orden común, la amistad con el Paraguay, y la unión con las demás repúblicas americanas”.

A pesar de contar con un importante apoyo popular Varela fue derrotado por las fuerzas nacionales en 1867. Como decía la Zamba de Vargas, nada podían hacer las lanzas contra los modernos fusiles de Buenos Aires.

Por Silvia Molino, especial para El Pregón Digital
La autora es concejal de la localidad de Porteña (Córdoba) y fue docente de Historia en la E. E. M. N° 247 de Colonia Aldao.

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